Desflorestação Mundial (Instituto de Investigação Avançada)

http://www.ieav.cta.br/enu/yuji/efeito_estufa.php#Florestas

 

Florestas[24]

As florestas contribuem à estabilidade ambiental, exercendo múltiplos papéis, como limitar o efeito estufa, prevenir a erosão e a degradação do solo, proteger nascentes de água e estabilizar áreas montanhosas. As florestas são usadas como recursos econômicos para produzir produtos industriais e servem de habitat para cerca de dois terços de todas as espécies. Apesar da sua importância reconhecida, as florestas continuam sendo perdidas no mundo inteiro. Quase a metade das florestas originais da Terra tem sido destruída. Embora hoje o desflorestamento refira-se principalmente às tropicais, as florestas das zonas temperadas e boreais foram destruídas em grande escala no passado. Um exemplo está mostrado na Figura 2 que mostra a diminuição das florestas virgens nos Estados Unidos desde o século 17. Praticamente todas as florestas virgens foram eliminadas, embora isto não signifique a não existência de florestas naquele país atualmente.

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Figura 2 Perda de florestas virgens nos Estados Unidos desde o século 17 [25]

Segundo Ref.[24] , a área total atual das florestas é de 3,9 bilhões de hectares (dados de 1997), sendo que 47% na zona tropical, 9% na subtropical, 11% na temperada e 33% na zona boreal. Mais da metade das florestas (56,8%) está nos países em desenvolvimento. Cerca de 95% são florestas naturais e 5% são plantações. (Nota: é relatado que não é alta a qualidade dos dados existentes sobre as florestas e há dados divergentes.) A Tabela 5 mostra as áreas de florestas e as taxas de perda [26]. A unidade de área é um milhão de hectares (Mha), equivalente a um quadrado de 100 km por 100 km. A área total da superfície da Terra é 5,1 x 108 km2 ou 51.000 Mha, aproximadamente. Uma outra referência [27], baseado num estudo pela FAO, cita seguintes números para as taxas de perda de florestas de chuva e das decíduas durante a década de 1980: 10,7 Mha/ano no mundo, 2,2 Mha/ano na Ásia, 1,9 Mha/ano na América Latina e na Caribe e 0,47 Mha/ano na África.

Tabela 5 Áreas de florestas e taxas médias de perda no período de 1990-2000, área em milhão de hectare (Mha) e taxa de perda em Mha por ano [26]

Região Área terrestre Floresta, incluindo plantações de floresta
(Mha) Área
(Mha)
% da área terrestre % da floresta global Taxa de perda
(Mha/ano)
África 2.978 650 22 17 -5,3
Ásia 3.085 548 18 14 -0,8
Europa 2.260 1039 46 27 +0,9
América Central e do Norte 2.137 549 26 14 -0,6
Oceania 849 198 23 5 -0,4
América do Sul 1.755 886 51 23 -3,7
Mundo 13.064 3.869 30 100 -9,4

Mais de 90% da perda das florestas naturais ocorrem nas zonas tropicais. Estima-se que durante a década de 1990 a perda líquida das florestas foi de 94 milhões de hectares (2,4%), entre as perdas das florestas naturais (4,2%) e ganhos por reflorestamento e expansão natural (1,8%). A Figura 3 mostra a distribuição atual de florestas e as extensões originais de florestas tropicais, temperadas e boreais.

Mais da metade das florestas é pequena, perturbada e incapaz de se sustentar. Cerca de 40% das áreas florestais são florestas naturais de grande extensão, relativamente intactas e pouco perturbadas, chamadas de florestas de fronteira. Setenta por cento das florestas de fronteira estão na Rússia, no Canadá e no Brasil, sendo que a metade está nas regiões boreais. As florestas de fronteira são essenciais para a manutenção da biodiversidade mas 39% estão sendo ameaçadas por exploração de madeira, expansão de agricultura e outras atividades humanas. Setenta e seis países já perderam todas as florestas de fronteira e onze países estão chegando ao mesmo ponto. O mapa das florestas de fronteira pode ser encontrado nas Ref.[28, 29].

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Figura 3 Extensões originais e atuais de florestas [30]



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