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Agricultura: Nova legislação comunitária sobre patentes de sementes é “um roubo” – CNA

http://aeiou.expresso.pt/agricultura-nova-legislacao-comunitaria-sobre-patentes-de-sementes-e-um-roubo-cna=f643183

<Coimbra, 11 abr (Lusa) — A Confederação Nacional da Agricultura (CNA) classificou hoje de “um roubo” para os agricultores a criação de legislação comunitária de patentes de sementes.

“A consumar-se este autêntico crime de lesa-humanidade, os agricultores não vão poder apurar, utilizar e comercializar aquelas sementes que são seu património histórico e de profissão”, sustenta a organização, em comunicado.

Na sua perspetiva, perdem também os consumidores, que “vão deixar de encontrar hortícolas, certos frutos e cereais produzidos livremente pelos seus legítimos cultores a partir das sementes mais genuínas e mais naturais”.

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Bruxelas requer a Lisboa devolução de 720 mil euros

A Comissão Europeia pediu a devolução de 720 mil euros de fundos da política agrícola comum “em consequência do incumprimento de regras da União Europeia ou da aplicação de procedimentos de controlo inadequados em matéria de despesas agrícolas”. A verba, relativa a 2007 e a 2008, deve-se a um erro identificado no ‘software’ que gere o regime do prémio à vaca em aleitamento, lê-se num comunicado da Comissão citado pela Lusa.

Bruxelas requer a Lisboa devolução de 720 mil euros

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A Comissão Europeia exigiu a devolução de 720 mil euros de fundo da política agrícola a Portugal. Em comunicado, Bruxelas refere que “este montante reintegra o orçamento da União Europeia em consequência do incumprimento de regras da EU ou da aplicação de procedimentos de controlo inadequados em matéria de despesas agrícolas”.

Uma solicitação semelhante segue para mais nove Estados-membros, entre os quais Grécia, Roménia, Espanha, Reino Unido, Bulgária e Holanda, no total de 530 milhões de euros. Estes são os Estados que terão de fazer devoluções mais significativas.

O pedido de devolução resulta das constantes auditorias, cerca de uma centena por ano, promovidas por Bruxelas. Se a Comissão Europeia apurar que os fundos não foram aplicados do modo devido, poderá reclamar os fundos em atraso.

In water-rich DR Congo, 50 million people lack clean water to drink – UN

Some 90 per cent of the DRC’s rural population is dependent on groundwater and springs for drinking water

22 March 2011 – An estimated 51 million people in the Democratic Republic of the Congo (DRC) – or three quarters of the population – have no access to safe drinking water, even though the country holds over half of Africa’s water reserves, the United Nations Environment Programme (UNEP) said in a new study released today.

The country’s troubled legacy of conflict, environmental degradation, rapid urbanization and under-investment in water infrastructure has seriously affected the availability of drinking water, UNEP said in the study, unveiled to coincide with World Water Day.

UNEP was among several participants at an event in the capital, Kinshasa, staged by the National Water and Sanitation Committee, which brought together government representatives, development partners, financial institutions, non-governmental organizations (NGOs) and researchers to discuss steps to address the DRC’s water challenges.

Speaking at the forum, UNEP’s DRC Programme Manager, Hassan Partow, said the study confirmed that despite recent progress, including water sector reforms, the scale of the challenge means that the country will not be able to meet its water targets under the UN-set Millennium Development Goals (MDGs), which calls for reducing by half the proportion of people without access to safe drinking water by 2015.

The DRC would have to supply an additional 20.3 million people with safe drinking water by 2015 even to meets its national development goals, which are significantly below the MDGs water target, according to UNEP.

“Since peace was brokered in 2003, the Government has gradually managed to reverse the negative trend in water coverage that has plagued the DRC since its period of conflict and turmoil”, said Mr. Partow. “This represents an important achievement which should be applauded.”

“However, the stark reality is that the DRC has one of the fastest urbanization growth rates in the world and this is not being matched with adequate water and sanitation service delivery,” he added.

Based on extensive fieldwork and stakeholder consultations across the country, the UNEP study found that inadequate water and sanitation delivery in the DRC’s rapidly expanding urban centres is due to insufficient, aging and overloaded networks, combined with the degradation of critical water sources and watersheds, such as the Lukunga and N’Djili catchments, which provide millions of people with drinking water in Kinshasa.

According to the study, entitled “Water Issues in the Democratic Republic of Congo – Challenges and Opportunities,” in addition to major infrastructure improvements, an investment of approximately $70 million over a five-year period is required to help strengthen the water sector.

UNEP recommends innovative strategies such as community-managed water supply systems in urban fringe areas and low-cost technical solutions, including communal tap areas and rainwater harvesting.

The UN Children’s Fund (UNICEF), meanwhile, drew attention to an estimated 37 million rural residents in DRC who risk contracting disease because they have no alternative but to draw untreated water directly from rivers or lakes that are likely to be contaminated.

“A child living in a Congolese village is four times more likely to drink contaminated water than someone in town. Yet, all children have equal right to survival and development of which drinking water is a vital component,” said Pierrette Vu Thi, the UNICEF representative in DRC in a statement to mark the World Water Day.

More than 2 million Congolese children under the age of five, or one in five in that age group, are regularly sick with diarrhoea, according to figures from the country’s department of health cited by UNICEF.

“The fact that we are unable to provide each family clean drinking water is an affront,” said Ms. Vu Thi. “Too many children die because we do not respect our responsibility, and their deaths are ignored,” she added.

Tal como lo cuento

 

Galicia Hoxe

Me dicen desde las asociaciones de pesca artesanal de Galicia que las multinacionales de la salmonicultura quieren desembarcar frente a sus rías. ¿Empresas que llevan salmones a la escuela? ¿Instituciones que investigan el comportamiento de estos peces saltarines que remontan ríos? No, es sólo un palabrejo para confundir de lo que es una barbaridad ecológica y social. Y yo, aunque estas asociaciones y cofradías se lo saben todo, les cuento el cuento de lo que podría pasar. Sólo porque ya ha pasado.

-Mientras los gobernantes os discursean los beneficios de esta nueva industria, puestos de trabajo que se crearán….ya habrán otorgado permisos, licencias y quizás subvenciones para que todo vaya viento en popa. Primero llegarán los barcos que instalarán, frente a las mejores rías, sus mazmorras portátiles. Y en un plis-plas estarán repletas de salmones alevines, prisioneros de un falso progreso.

Tal vez, unos años las cosas marchen bien para las empresas que venderán salmones a toda Europa y por qué no, a un Japón recuperado. Y los políticos os refregarán por la cara el fatalismo exhibido en vuestras manifestaciones.

Pero en ese tiempo la contaminación de los excrementos salmoniles, de los antibióticos y otros productos con que remediarán sus enfermedades, liberados en el mar, provocarán problemas a actividades sostenibles como la pesca artesanal y la recolección de las y los mariscadores. Serán tantos los salmones cosechados que se instalarán –porque la necesidad de un buen negocio apremia- plantas de elaboración de harinas de pescado, cerca de playas y enclaves naturales.

Ocurre que tantos salmones apilados es el escenario perfecto para la replicación de virus (¿cómo llamaremos a la gripe del salmón?) o de parásitos como el piojo de mar, provocando muchas defunciones por pulmonía o prurito. Para que en paz descansen, sepan, que se instalarán en sus paísajes, humeantes incineradoras de salmones, donde darles el último adiós.

Y tengan por seguro que bien si es por ‘causas naturales’ o por ‘crisis coyunturales’, cuando llegue la caída de las ventas del salmón, las empresas le echaran cuento, y el gobierno de turno propondrá a ustedes todos los esfuerzos fiscales posibles, para «salvaguardar una emblemática industria gallega». Que entonces vivirá del cuento.

Así, tal como lo cuento

Rebelión ha publicado este artículo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.

Relator especial destaca importancia de agricultura ecológica

http://www.un.org/spanish/News/fullstorynews.asp?newsID=20434&criteria1=agricultura&criteria2=ambiente

Olivier de Schutter

08 de marzo, 2011 Los agricultores pequeños podrían duplicar la producción de alimentos en una década si utilizaran métodos productivos ecológicos, sostuvo hoy el relator especial de la ONU sobre el derecho a la alimentación.
Al presentar su informe anual ante el Consejo de Derechos Humanos, Olivier de Schutter dijo que se hace imperioso aplicar la agroecología, para poner fin a las crisis alimentarias y ayudar a afrontar los retos vinculados a la pobreza y el cambio climático.

“Las inversiones deben concentrarse menos en el acceso a pesticidas y fertilizantes químicos y más en la enseñanza de prácticas que permitan a los agricultores prescindir en lo posible de estos elementos y producir más con menos”, dijo de Schutter

Consideró que si 9.000 millones de personas deberán alimentarse en 2050, es mejor empezar ahora a aplicar las técnicas agrícolas más eficientes.

El experto aseguró que la evidencia científica demuestra que la agroecología supera al uso de los fertilizantes químicos en el fomento de la producción de alimentos, sobre todo en los entornos desfavorables donde viven los más pobres.

Scientist warns on safety of Monsanto’s Roundup

Reuters
updated 2/24/2011 11:46:15 AM ET 2011-02-24T16:46:15

KANSAS CITY, Missouri — Questions about the safety of a popular herbicide made by Monsanto Co have resurfaced in a warning from a U.S. scientist that claims top-selling Roundup may contribute to plant disease and health problems for farm animals.

Plant pathologist and retired Purdue University professor Don Huber has written a letter to U.S. Agriculture Secretary Tom Vilsack warning that a newly discovered and widespread “electron microscopic pathogen appears to significantly impact the health of plants, animals, and probably human beings.” He said the pathogen appears to be connected to use of glyphosate, the key ingredient in Roundup.

Huber coordinates a committee of the American Phytopathological Society as part of the USDA National Plant Disease Recovery System. He is a long-standing critic of biotech crops, such as Monsanto’s “Roundup Ready” soybean and corn, which have been genetically altered to withstand treatments of Roundup herbicide.

In his letter to the U.S. Department of Agriculture, Huber said the organism has been found in high concentrations of Roundup Ready soybean meal and corn, which are used in livestock feed. He said laboratory tests have confirmed the presence of the organism in pigs, cattle and other livestock that have experienced spontaneous abortions and infertility.

The organism is also prolific in corn and soybean crops stricken by disease, according to Huber.

“I believe the threat we are facing from this pathogen is unique and of a high risk status,” Huber wrote. “In layman’s terms, it should be treated as an emergency.”

Monsanto scoffed at the allegations and said its own research as well as independent field studies and tests by multiple U.S. universities do not corroborate Huber’s claims.

“Monsanto is not aware of any reliable studies that demonstrate Roundup Ready crops are more susceptible to certain diseases or that the application of glyphosate to Roundup Ready crops increases a plant’s susceptibility to diseases,” the company said in a statement.

EARLY STAGE FINDINGS

Huber said in his January 17 letter to the USDA that the findings were at an “early stage,” but it appeared side effects of glyphosate use may have facilitated growth of the pathogen, or allowed it to cause greater harm to weakened plant and animal hosts.

He requested USDA participation in an investigation, and he urged a moratorium on approvals of Roundup Ready crops.

USDA officials declined to comment about the letter’s contents.

“We’re reviewing it, and will respond directly to Dr. Huber, rather than responding through the media,” said USDA spokesman Andre Bell.

Roundup has long been a draw for critics, who say the herbicide promotes widespread weed resistance, or “super weeds.”

“While the evidence is considered preliminary, the potential damage to humans and animals is severe,” said Jeffrey Smith, executive director of the Institute for Responsible Technology.

There have been other alarms raised about Roundup, including a report last year from Argentine scientists who claimed that Roundup can contribute to birth defects in frogs and chickens.

Monsanto says the chemical binds tightly to most types of soil, is not harmful and does not harm the crops. But some scientists say there are indications of increased root fungal disease as well as nutrient deficiencies in Roundup Ready crops. They say manganese deficiency in soybeans in particular appears to be an issue in key U.S. farming areas.

The Environmental Protection Agency (EPA) said last year that it may review glyphosate for any adverse effects as part of a protocol to review products every 15 years.

But the agency had no immediate comment Thursday as to whether or not such a review would be undertaken.

La especulación con alimentos básicos, un negocio seguro para los mercados

http://www.diagonalperiodico.net/La-especulacion-con-alimentos.html

 

Según diferentes especialistas, 2010 ha sido el año con una de las mejores cosechas de la historia. Sin embargo las materias primas básicas como el trigo, el maíz o el azúcar subieron de media un 25%. Las causas hay que buscarlas en la especulación bursátil con estas materias primas y en un modelo de alimentación industrial dependiente del petróleo. Naciones Unidas ya habla de una situación “muy preocupante”. Túnez prendió la mecha, y las revueltas ya se han extendido a Egipto o Yemen entre otros. En el Estado español, el sector ganadero es el más afectado por la subida de los cereales.

- ¿Quién se beneficia de la subida de precios?
- La ganadería, la más vulnerable
- Alianza por la Soberanía Alimentaria de los Pueblos: respuestas coordinadas desde abajo
- Entrevista a Félix Ajuria, productor de quesos: “En diez años hemos abaratado el producto”

Izaskun S. Aroca y Héctor R. Letón (Redacción)
Lunes 28 de febrero de 2011.  Número 144
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TÚNEZ. El aumento del precio de los alimentos básicos estuvo entre los detonantes de las protestas en los países árabes. Foto: Nasser Nouri

‘Commoddities’, mercados de futuros, apalancamientos… la Bolsa habla y sube el pan. Desde 2007 una nueva terminología ha invadido los medios de comunicación desconcertando a todas las personas que sólo entienden una cosa: que desde que se especula en bolsa con materias primas básicas como el trigo o el azúcar, los precios de los alimentos se han multiplicado de manera astronómica para provocar una profunda crisis alimentaria que ya en 2008 incrementó el número de personas hambrientas en 100 millones. Apenas tres años después el drama se repite. Según la FAO, en enero, por séptimo mes consecutivo, el precio de los alimentos alcanzaba un récord histórico al aumentar un 3,4% respecto a diciembre de 2010. Esto representa la mayor subida de los últimos 20 años, superando incluso los niveles de junio de 2008, epicentro de la crisis alimentaria.

De momento las revueltas por el alza de los precios ya se contagian de un pueblo a otro. Túnez, Egipto, Argelia o Jordania son los primeros que han reaccionado ante una subida de un 25% respecto a los precios del año pasado. Pero esta nueva crisis no llega por sorpresa. A finales de 2009, Olivier De Schutter, relator especial de las Naciones Unidas sobre el Derecho a la Alimentación, afirmaba: “Quizá sea en abril de 2010 o de 2011, pero tendremos una nueva crisis de precios de los alimentos porque las causas directas del incremento de 2008 aún están ahí”.

Según afirma para DIAGONAL Ferrán García, de Veterinarios sin Fronteras, “casi una tercera parte de las compras de cereales a futuros se encuentran en manos de actores ajenos al sector, es decir, actores que especulan con el alimento mediante, por ejemplo, fondos de inversión. Son los que están ahora empujando los precios del trigo”. La especulación es uno de los puntales por los que, por ejemplo, el precio del trigo casi se haya duplicado en seis meses. “La inversión en materias primas genera muchos beneficios y es algo muy seguro. Los precios de los alimentos van disparados hacia arriba en la bolsa”, apunta este experto de Veterinarios sin Fronteras.

Mientras, los diarios económicos y los intermediarios financieros llaman a apostar por los cereales enumerando las “buenas perspectivas” que harán de la inversión todo un éxito. Lo que rara vez se nombra como origen de la subida de los precios es a los especuladores. “Yo prefiero referirme a los inversores financieros, que mueven mucho el mercado y tienen un gran peso en el comportamiento del precio”, declaraba en octubre Juan Ignacio Crespo, director europeo de Thomson Reuters, al diario Expansión.

El acento lo ponen en otras cuestiones como la escasez de tierra cultivable, una reducción de las cosechas o el cambio climático. “Ése también fue el argumento de 2008. Pero es falso. De hecho, la producción de cereales de 2010 es la tercera mayor de la historia”, cuenta Ferrán García. Junto a la especulación financiera encontramos otra causa en la escalada del valor de las materias primas: es el crecimiento de población. Según la FAO, se espera que el número de personas en los países en vías de desarrollo crezca un 70% entre 2007 y 2050. Este aumento, que ya se está dando en algunos países, está incrementando la demanda de cereales.

Para García, “en algunos países como China e India ha subido el consumo interno, como pasó aquí hace años. El problema está en que la manera de satisfacer ese consumo es a través de la agricultura y ganadería industrial”. Ambos modelos son muy dependientes del petróleo, se utilizan muchos fertilizantes, embalajes, transporte. “Por eso cuando hay un alza del precio del petróleo repercute mucho en el precio de los cereales”, sentencia García. Según Ana Etchenique, vicepresidenta de la Confederación de Consumidores y Usuarios (CECU), “esta visión intensiva e industrial de la ganadería hace que se fomente mucho el consumo de carne y que, por lo tanto, el grano vaya a alimentar al ganado en vez de a las personas. Esto está pasando en los países en desarrollo y en Europa. Comer tanta carne nunca ha sido habitual en ninguna cultura”.

En 2008, el uso de cereales como agrocombustibles también supuso un factor determinante para el alza de los precios. “Este año realmente sólo puede ocurrir con el azúcar. El peligro real de los agrocombustibles es más ambiental y social”, sentencia García.

Pero la repercusión del encarecimiento de los alimentos no es la misma en todas partes, sobre todo en los países más empobrecidos donde dedican entre un 70 y 80% de sus ingresos a alimentación. “Este extremo en el Norte no se nota. Aunque cada vez hay más bolsas de exclusión”, sentencia el experto de Veterinarios sin Fronteras. De hecho, según el Instituto Nacional de Consumo, en el Estado español se dedica una quinta parte de los salarios a alimentación, y aunque la subida global de precios aún no se ha visto reflejada en los últimos datos del IPC, Ferrán García afirma que a nivel estatal se traslada con retraso y sobre todo a los alimentos procesados. “Lo más perverso –explica García– es que debido a las previsiones los precios pueden subir más de lo que en realidad deberían”. Algo que ya ocurrió en la anterior crisis.

Según explica a DIAGONAL Felipe Medina, del sindicato agrario COAG, “en el Estado español el último IPC general es del 3,3%, y esto va a repercutir entre la ciudadanía tarde o temprano, ya que el poder adquisitivo es menor que en 2008”. Para Medina de momento uno de los sectores más afectados por la subida de los cereales es el de la ganadería, porque en muchos de los casos el cereal que se compra para pienso es importado. “El sector ganadero no va a poder repercutir esa subida en los precios de venta a los intermediarios y distribuidoras, mientras que éstas últimas sí que aprovechará esa subida e incrementarán sus márgenes de beneficio. Siempre a costa de los ganaderos y ganaderas” anuncia Medina.

ACAPARAMIENTO DE TIERRAS

Desde 2008, los intereses inversores se esfuerzan por controlar tierra agraria en Asia, África y América del Sur. Al principio, a inicios del 2008, la excusa para los países del Golfo Pérsico, Corea del Sur, Libia o Egipto era lograr la seguridad alimentaria. Con el paso del tiempo, fueron los grupos financieros quienes comenzaron a acaparar tierra en el Sur. En este caso el argumento empleado era la necesidad de diversificar intereses y propiedades. Según la revista agraria Grain, “hasta la fecha han cambiado de mano más de 40 millones de hectáreas, más de la mitad en África”. Una situación que también se empieza a extender al Norte, como denuncia que ocurre en Andalucía Manuel Rodríguez, del Sindicato Andaluz de los Trabajadores.